Archive for 26 junio 2008

Lo que nos deparará el Siglo XX (2)

26 junio 2008

Esta entrada es continuación de la primera entrada de la serie, que puedes encontrar aquí.

Se trata de una serie de predicciones que, en diciembre de 1900, realizó un visionario norteamericano para una revista titulada “Ladies home journal”.

En este capítulo retomaremos las predicciones donde las dejamos, empezando por la

#6 Los automóviles serán más baratos de lo que hoy son los caballos. Los granjeros tendrán camiones automóviles, carromatos automóviles, quitanieves, arados y rastrilladoras automóviles. Un motor de una libra en uno de estos vehículos hará el trabajo de dos caballos o más. Los niños montarán en un trineo automóvil. Los automóviles habrán sustituido a cualquier otro vehículo conocido ahora Habrá, como ya existen hoy en día, vehículos funararios automóviles, patrullas de policía en automóvil, ambuilancias en automóvil, barredoras de calles automóviles. Un caballo con arneses será tan raro, si no más, que lo que hoy en día es un par de animales con yugo.

Me gusta especialmente lo del motor de una libra, que hará el trabajo de dos caballos ¡o más! Lo del trinero automóvil también me parece enternecedor.

#7 Habrá aeronaves, pero no serán capaces de competir con éxito con los coches o los barcos para transporte de pasajeros o mercancías. Serán mantenidos como mortales naves de Guerra por todas las naciones militares. Algunas transportarán hombres y bienes. Otras serán usadas por científicos para realizar observaciones desde grandes altitudes, muy por encima de la tierra.

Esta es bastante buena. Los aviones, para el final del siglo XX, no podrán competir con los barcos en el transporte de pasajeros, pero se mantendrán algunos como mortales armas de destrucción masiva por parte de las potencias militares. Vale, puede resultar razonable si lo asimilamos a los bombarderos, pero en la siguiente nos cuenta cómo será la tecnología militar del futuro.

#8 Naves de Guerra aéreas y fortalezas sobre ruedas. Cañones gigantes dispararán a 25 millas o más, y dañarán en cualquier lugar dentro de ese radio con obuses explotando y destruyendo ciudades enteras. Estos cañones serán apuntados con la ayuda de brújulas cuando sean usados en tierra o mar, y telescopios cuando sean dirigidos desde grandes alturas. Flotas de aeronaves, escondidas con niebla densa, lanzada por ellos mismos mientras se muevan flotarán sobre las ciudades, fortificaciones, campos o flotas. Sorprenderán a la gente bajo ellos lanzándoles rayos mortales. Estas naves de Guerra aérea necesitarán fuertes a prueba de bombas, protegidos por grandes places de acero por encima y a los lados. Estos grandes fuertes sobre ruedas correrán a través de los espacios abiertos a la velocidad de los trenes exprés de hoy en día. Harán lo que hoy en día son cargas de caballería. Grandes excavadoras automóviles excavarán trincheras tan rápido como los soldados puedan ocuparlas. Los rifles usarán balas silenciosas. Submarinos capaces de permaneces sumergidos durante días podrán barrer una flota y enviarla al fondo del mar. Globos y máquinas voladoras llevarán telescopios para ver a una distancia de mil millas con cámara para fotografiar a cualquier enemigo dentro de ese radio. Estas fotografías, tan grandes y claras como si hubiesen sido tomadas desde el otro lado de la calle serán bajadas al comandante a cargo de las tropas.

No me digáis que no resulta tierno imaginarse a los aviones dentro de una nube creada por ellos mismos para evitar ser detectados. Ni que fuesen diesel. Por no hablar de las grandes fortalezas rodantes. Alguno puede pensar que los tanques pueden encajar, pero es claro en hablar de “grandes fortalezas”, y un tanque no es tan grande como para referirse a eso.

Aunque tal vez lo más curioso sea imaginarse a un militar encima de un globo observando al enemigo desde 1000 km. Es cierto que métodos similares se usaron en la primera Guerra mundial, pero trasladarlo al 2000 me parece un poco arriesgado. En todo caso se ha quedado corto con la descripción. Los submarinos no son capaces de borrar una flota de la superficie del mar, sino un país entero en el rato que tardan en llegar sus ICBM al destino.

#9 Las fotografías serán telegrafiadas desde cualquier distancia. Si hay una batalla en China dentro de 100 años las fotografías de los eventos más importantes serán publicadas en los periódicos una hora después. Incluso hoy en día las fotografías se están telegrafiando a distancias cortas. Las fotografías reproducirán todos los colores de la naturaleza.

Un muy buen acierto de este artículo. Desde luego pocos podrían haber imaginado el poder que la imagen de lo que sucede en lugares distantes tendría en el mundo. En la siguiente profundiza todavía más.

#10 El hombre verá alrededor del mundo. Personas y cosas de todo tipo serán llevadas desde el foco de las cámaras conectadas eléctricamente con pantallas en el extreme opuesto del circuito. Miles de millas en un momento. Las audiencias americanas verán en los teatros tras grandes cortinas las coronaciones de reyes en Europa o el progreso de las batallas en oriente. El instrumento que llevará estas escenas distantes hasta casi las puertas de sus casas estará conectado con un enorme aparato de teléfono transmitiendo cada sonido que se produzca en el lugar adecuado. Los disparos de cañones de una batalla lejana se oirán cuando se vean disparar, e incluso los labios de un actor o un cantante lejano se oirán cuando se muevan.

Este también tiene su gracia. El autor no imagina una televisión dentro de cada hogar, sino que piensa que la gente irá a ver las noticias al cine. ¿El motivo? El gran especio necesario para la pantalla y el aparato de teléfono gigante que se necesita para transportar el sonido.

Lo que más extraño me resulta es que parece que no confíe mucho en el desarrollo de los medios de grabación. Es decir, siempre habla de cosas que están ocurriendo a la vez que se ven. Nunca se refiere a noticiarios, sino que parece decir que el público iría a ver las batallas en directo y que los actores o cantantes actuarían en directo enviando el sonido por teléfono y las imágenes por telégrafo. Siendo que la grabación de sonido ya estaba inventada es difícil entender por qué no la tenía en cuenta.

Y esto es todo por hoy. En la próxima entrega, la agricultura, en un mundo sin mosquitos, con fresas del tamaño de manzanas.

Lo que nos deparará el Siglo XX

21 junio 2008

Cada vez que en el calendario se acerca una fecha significativa, ya sea un cambio de siglo, de década o de milenio, es costumbre que todo tipo de medios de comunicación llenen sus páginas con dos temas:

– Balance de lo más importante que ha sucedido en el periodo anterior. Principalmente sirve para horrorizar a los lectores ante los criterios utilizado por los redactores para clasificar la importancia de hechos y personajes.

– Predicciones de lo que sucederá en el periodo poterior. Esta es la parte en la que los redactores dejan volar su imaginación y escriben las cosas más divertidas y apasionantes para el futuro.

En este caso vamos a ver las predicciones de una publicación norteamericana de diciembre de 1900 llamada “Ladies Home Journal”, por el autor John Elfret Watkins Jr. en la que se explica cómo será el futuro durante el próximo siglo hasta 2001.

Enlazo de la excelente página de paleo-future

Algunas de las predicciones son bastante graciosas, aunque muchas otras son sorprendentemente certeras.

Vamos a ir una a una:

#1 Probablemente habrá entre 350 millones y 500 millones de personas al final del Siglo XX en América y sus posesiones.Nicaragua pedirá su admisión a la Unión tras completarse el gran canal. México será el próximo. Europa, en búsqueda de nuevos territorios al sur de nosotros causarán que muchas de las repúblicas de Centroamérica y tengan intención de entrar en la Unión por votación popular.

Hay que reconocer que la cifra casi casi da en el blanco. 300 millones de personas viven actualmente en los Estados Unidos, y si le sumamos los habitantes de todos los países que el menda quería añadir a la Unión seguro que nos salen los 350 millones. Como geopolítico sí que es una joya, aunque hay que tener en cuenta que los chicos de los USA venían de un periodo largo en el que no habían hecho más que expandirse, y parece que el amigo le había cogido afición.

#2 El americano será más alto por una o dos pulgadas. Su aumento de estatura será el resultado de una mejor salud, debido a las enormes reformas en medicina, agua corriente, comida y ejercicio. Vivirá 50 años en lugar de los 35 actuales. Vivirá en las afueras, y prácticamente no habrá casas en las ciudades. Construir en bloques será ilegal. El viaje entre la casa de las afueras y el centro de la ciudad durará sólo unos minutos, y costará un penique.

A mí lo que más sorprendente me resulta de esta predicción es la de alargar la vida hasta los 50 años, además del excesivo optimismo del coste del transporte público.

#3 La gimnasia empezará en la guardería, donde juguetes y juegos estarán destinados a fortalecer los músculos. El ejercicio será compulsivo en los colegios. Todos los colegios y las comunidades tendrán un completo gimnasio. Todas las ciudades tendrán gimnasios públicos. Cualquier persona que no pueda andar 10 millas de una sóla vez será considerado débil.

Lo del colegio y la guardería es bastante divertido, pero hay que reconocer que este tío sabía lo del culto al cuerpo.

#4: No habrán carros en nuestras grandes ciudades. Todo el tráfico estará por debajo o muy por encima de los suelos cuando entre en los límites de las ciudades. En la mayoría de las ciudades estará confinado a grandes vías subterráneas o túneles, bien iluminados y ventilados, o en vías superiores con escaleras móviles que llevan hasta arriba. Estas calles subterráneas o sobre nuestras cabezas estarán ocupadas por vagones de pasajeros de gran capacidad y camiones con ruedas de goma. Subterráneos y puentes (trestles) estarán reservados para los trenes. Las ciudades, por lo tanto, estarán libres de todo ruido.

Atractivo sí que es, pero parece que no podemos hablar de que las ciudades estén precisamente libres de ruido. Tal vez para el siglo XXI.

#5: Los trenes recorrerán dos millas por minuto (N del T. 193 km/h), normalmente; los trenes express a 150 millas por hora (241 km/h). Ir de NY a San Francisco costará un día y una noche en express rápido. Habrá locomotoras eléctricas con forma de cigarro tirando de largos trenes de vagones. Los vagones, como las casas, estarán enfriados artificialmente. En las vías no habrá humo, no habrán cenizas, porque el carbón no será transportado ni quemado. No habrá paradas para recoger agua. Los pasajeros podrán viajar a través de regiones polvorientas o calurosas con las ventanillas cerradas.

Aún es conservador con la velocidad de los trenes, pero hay que reconocerle que en los trenes ha acertado de lleno. Imaginemos cómo debería ser viajar en tren en la época en la que se escribió esto, con todo el humo, el polvo y las cenizas. Hoy en día la gran mayoría de las líneas están electrificadas, y sólo algunas pequeñas y de poca frecuencia siguen funcionando con locomotoras de gasoil.

Por hoy lo vamos a dejar, pero en una próxima entrada tendremos más emociones: Teléfonos gigantes, fortalezas volantes con cañones capaces de destruir ciudades enteras y la extinción de los mosquitos, entre otras.


La máquina de vapor

21 junio 2008

El mundo está cambiando. Lleva cambiando desde que es mundo, y seguirá cambiando hasta el momento en el que el sol, convertido en una gigante roja, lo transforme en una brasa inhabitable.

Pero el mundo no siempre ha cambiado a la misma velocidad. La vida ha sido intelectualmente poco estimulante durante muchos millones de años. Uno salía a cazar de buena mañana, se pasabael día en el campo con los amigotes acosando a los mamuts y volvía ya atardeciendo para e

ncontrase con la churri, que esperaba con los churumbeles que seguían vivos después de una larga jornada de recogida de bayas y hierbas.

la alineación titular del atapuerca CF

En cuanto caía el sol no había gran cosa que hacer, puesto que no echaban nada interesante por la tele -ni siquiera daban futbol en abierto- así que la gente se iba a dormir con la esperanza de no ser devorados por ningún animal salvaje. Lo bueno de todo ésto es que uno con 35 años era un anciano, y con 40 estaba muerto, así que el sufrimiento duraba poco. Te ibas al hoyo habiendo hecho exactamente lo mismo que había hecho tu padre, tu abuelo, tu bisabuelo y todas las generaciones que pudieras recordar, y estabas seguro de que lo mismo pasaría con todas las generaciones que viniesen detrás.

El mundo ha funcionado de esta manera más o menos hasta ayer por la tarde. Se puede pensar que una persona en la edad media vivía mejor que en el paleolítico. Al fin y al cabo a estos campesinos perder los dientes no les suponía la muerte por inanición, pero en esencia uno seguía haciendo las mismas cosas que hacían sus padres, y esperaba que sus hijos lo pasasen igual de mal. Al fin y al cabo todas las cosas que podían suceder, ya fuese que una sequía, una epidemia o una guerra eran bastante poco deseables. No me extraña que tuviesen tanto éxito las profecías del fin del mundo.

Pero como hemos dicho todo esto cambia en el último siglo y medio en cuanto un nuevo artefacto de Satanás, llamado máquina de vapor, revoluciona el mundo. Los cambios que en otros tiempos llevaban milenios o, en el mejor de los casos, siglos suceden ahora en el transcurso de una generación, o incluso en menos. ¿Cómo podían imaginar aquellos que vaticinaban que el hombre no podría viajar a más de 40 km/h sin morir en el intento las velocidades que se alcanzan hoy en día en un SR-71, o en la reentrada de una lanzadera espacial? ¿Recuerdas cuándo tuviste tu primer teléfono móvil? Yo lo tuve hace 10 años, en 1998 cuando entré en la universidad ¿Cuándo te conectaste a Internet por primera vez? En 1997 los cuatro locos que conocemos el significado de la palabra baudios usábamos infovía para entrar en el IRC.

Todos estos cambios han despertado en el hombre una capacidad que estaba ahí, dormida, esperando su momento para ser rescatada: La capacidad de soñar con el futuro.

Durante este siglo y medio nos hemos dedicado a profetizar cómo iba a ser el futuro. Hemos dibujado casas del futuro llenas de robots humaniformes, hemos escrito sobre la vida submarina
y hemos hecho películas en las que ir de una estrella a otra es como viajar de Cuenca a Albacete.

Hemos pintado el mundo del futuro de todas las manera imaginables, desde un conjunto de ruinas habitadas por mutantes hasta una ciudad continua de rascacielos imposibles, desde el mundo en guerra entre robots y humanos de Terminator hasta el mundo inundado de Waterworld.

Class of 1999

Este blog pretende recordar cómo veíamos el futuro en el pasado. Es decir, cómo nos creíamos hace pocos años que sería nuestro mundo actual, como creían nuestros padres que serían nuestras casas, nuestros viajes, nuestro medio ambiente…

La literatura, el cine y la prensa están llenas de sueños y predicciones que, por suerte o por desgracia, ya nunca se harán realidad.

Seguro que encontraremos cosas divertidas.